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EL CLORO

 

El Cloro es uno de los elementos químicos que se encuentran en la naturaleza, y se usa en la manufactura de miles de productos para la industria y el hogar.

Es una de las herramientas más útiles en el mundo de hoy. Pero si es usado incorrectamente, puede ser extremadamente peligroso:

- Se combina vigorosamente con prácticamente cualquier cosa con la   que entra en contacto.
- Muchos materiales arden fácilmente y se queman violentamente al   entrar en contacto con el gas de Cloro.

   

El Cloro es altamente tóxico.  

Un escape de Cloro es una amenaza al medio Ambiente.  

Debido a que es potencialmente peligroso, los reglamentos exigen que una Hoja de Datos Químicos MSDS sea usada para describir al Cloro.

 

La Hoja MSDS debe estar disponible en el trabajo para cualquier persona que usa el Cloro.

La Hoja MSDS contiene información sobre los procedimiento de emergencia, al cual se debe conocer antes de comenzar a trabajar.

El Cloro es uno de los químicos más importantes de la industria. Pero así como es importante, también es peligroso si no se le maneja con cuidado.

   

Aspectos Básicos

El Gas de Cloro
A temperatura normal, el Cloro es un gas, tiene un color verde-amarillento.

Es más pesado que el aire, así que normalmente se concentra a nivel del piso. Esto significa que los sótanos, áreas de almacenamiento subterráneas, los pozos para elevadores y otras áreas en su trabajo pueden convertirse en lugares peligrosos en caso de un escape o derrame accidental.

Tiene un olor penetrante y huele a blanqueador.

 

Cloro Líquido
Si el Cloro es enfriado a -1.5°C (29.3°F) se convierte en un líquido, es de color ámbar.

Si el Cloro líquido se escapa de sus contenedores especiales, lo más seguro es que comenzará a hervir y se convertirá en gas.  

El Cloro debe mantenerse lejos del agua porque el agua y el Cloro reaccionan para formar ácido hipoclórico y ácido hipocloroso. Estos dos ácidos son extremadamente corrosivos.

   

Otros Estados
El ácido hidroclórico es tan corrosivo que es usado para limpiar y grabar en masonería y concreto.

También corroe la gran mayoría de metales.

Como agente oxidante, el Cloro hará que muchas sustancias ardan con la misma intensidad que tendrían en una atmósfera de oxígeno puro.

Al reaccionar con aceite y grasa, el Cloro producirá una combustión espontánea.

La seguridad durante el manejo del cloro

El Transporte
El Cloro líquido es transportado en:
- Cilindros de 100 ó 150 (45 ó 68 kgs.)   
- Contenedores de una tonelada.  

El departamento de Transporte controla los envíos de Cloro por medio de los siguientes reglamentos:
- La regulación del funcionamiento y la inspección de los contenedores de Cloro.  
- Los vehículos que transportan el Cloro deben identificarlo como un gas venenoso.

El Almacenamiento
Los procedimientos para el almacenamiento seguro del Cloro incluyen:

- Mantener el Cloro separado de los demás químicos.
- Ventilar las áreas de almacenamiento al nivel del piso.  
- Almacenar y enviar en contenedores con espacio adecuado.

La Exposición

 

- Una cucharada de Cloro líquido es suficiente para causar serias   quemaduras.
- Al entrar en contacto con la piel, se puede sentir irritación y una   sensación de quemadura por frío.  
- En el caso de ingerir Cloro, la boca, garganta y estómago pueden   ser quemados.
- Los ojos pueden ser lesionados si son salpicados con Cloro.
- A temperatura ambiental, el Cloro Líquido se vaporiza   inmediatamente.
- El límite de exposición atmosférica al Cloro es de una parte por   millón (ppm).
- A un nivel de 0.3 ppm, se puede detectar el olor penetrante e   irritante.  
- A un nivel de 0.3 ppm a 0.6 ppm, se pueden comenzar a sentir    irritaciones graves en la nariz y en el aparato respiratorio.

   

Además se pueden presentar síntomas como:
- Dolores de cabeza.
- Tos.
- Náuseas.

La aparición de estos síntomas advierte una exposición potencialmente peligrosa.  

Afortunadamente las exposiciones a largo plazo de niveles bajo de Cloro en la atmósfera no parecen tener consecuencias mayores.

En el caso de exposiciones breves a altos niveles de Cloro, su compañía deberá proveerle equipos de protección personal.

 

La protección personal

Evite el entrar en contacto con el Cloro o con los vapores del Cloro:

- Lávese las manos antes de comer, tomar, fumar o de usar el   baño.  
- Use un casco y zapatos de seguridad en áreas que requieren su   uso.
- Esté equipado con un respirador de escape cuando hay peligro   de ser expuestos al Cloro.
- Use trajes anteojos y guantes resistentes a los químicos.   respirador con una máscara aprobada cuando el trabajo involucra   un alto riesgo de exposición.
- Si el trabajo requiere el uso de un respirador, el trabajador debe   ser examinado por un médico antes de usar estos equipos.
- El trabajar con Cloro, al igual que con otras sustancias   peligrosas, requiere seguir las normas de seguridad de su   empresa al igual que los procedimientos de emergencia.

   

En Caso De Exposición.

Si se ha inhalado Cloro:

- Debe ponerse un respirador de aire auto-contenido de demanda de presión.
- Lleve a la víctima inmediatamente a un lugar en donde haya aire fresco.
- Si la víctima ha dejado de respirar, administre respiración artificial.

 

Si la piel y/o ropa es contaminada:

- Quítese la ropa debajo de la ducha.
- Permanezca en la ducha durante 15 minutos.
- Después de ducharse, no utilice ninguna loción, aceites o neutralizadores químicos.

Si sus ojos han sido expuestos al cloro:

- Enjuáguelos inmediatamente con agua durante 15 minutos.
- Consulte a un médico para ser examinado.

   

Fuego y Explosión

El símbolo para el Cloro establecido por la Asociación Nacional para la protección contra El fuego (NFPA) es éste:

- El 3 en el diamante azul a mano izquierda, indica peligro. Significa que el material es corrosivo o tóxico, y que se debe evitar el contacto con la piel y la inhalación.

- El 0 en el diamante amarillo a mano derecha indica que normalmente, el Cloro no produce compuestos que arden. El Cloro puede producir algunos ácidos muy fuertes, pero éstos no son inflamables.

   

- El 0 en el diamante rojo en la parte superior, indica que normalmente, el Cloro no es inflamable.  

- Las letras OXY en el diamante blanco indican que el Cloro es un agente oxidante muy potente.

- Los fuegos alimentados por el Cloro pueden ser tan violentos que los equipos y métodos ordinarios para combatir el fuego no son efectivos.

En Caso de Incendio

- Cualquier persona dentro o cerca a la zona de fuego debe tener un traje y un respirador aprobados.

- Si es posible, aleje los contenedores de Cloro del fuego.

 

-  Enfríe los contenedores con agua para que no haya una ruptura. Los contenedores de Cloro tienen tapones que se derriten al ser calentados. Esto evita la ruptura de los contenedores, pero permite escape de los gases.

- Si hay un escape de gas de Cloro, use una cortina de agua para mantener los vapores alejados de los bomberos y del fuego.  

- No arroje agua directamente sobre un contenedor de Cloro que tenga un escape.
Siga los procedimientos de emergencia de su compañía y las instrucciones de los bomberos.

   

Los Escapes

Los escapes de Cloro generalmente serán detectados por equipos de monitoreo, o por el fuerte olor a blanqueador.

En caso de un escape de Cloro:

- Asegúrese de que todos los trabajadores evacuen el área.
- Notifique al supervisor.  
- Siga los procedimientos de emergencia de su compañía.

Si ha sido entrenado para enfrentar este tipo de emergencia:

- En el caso de escape de gas en áreas bien ventiladas, use los guantes y el respirador correctos.
- Si usted usa vapor de amoníaco apretando una botella de plástico, la nube blanca resultante le ayudará a localizar el escape.
- Trate de resolver el problema cerrando la válvula.  
- Si hay un escape de Cloro líquido, trate de voltear el contenedor para únicamente se escape el gas.

El Instituto del Cloro ha diseñado paquetes de emergencia para sellar escapes:

- El paquete A, el cual se usa en contenedores de 100 a 150 libras.  
- El paquete B, para contenedores de una tonelada.  
- El paquete C, para carro-tanques y camiones cisterna.

Los Derrames

Un derrame es un escape considerable de Cloro líquido.

En caso de un derrame de Cloro:

- No arriesgue su vida.
- Evacué el área lo más pronto posible.
- Si usted tiene un respirador de boquilla, utilícelo. De lo contrario, tápese la nariz y la boca con un pañuelo.
- Salga del área, revise la dirección del viento y corra en la dirección opuesta al viento.
- Siga el plan de acción de emergencia de su compañía.

 
 

Fuente:
Carlos Venegas M.

 
 
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